The Last of Us

ellie_smallAus Wikipedia, der freien Enzyclopädie:

 

The Last of Us ist ein Action-Adventure und Survival-Horror-Videospiel von Naughty Dog, das am 14. Juni 2013 exklusiv für Sonys PlayStation 3 veröffentlicht wurde. Offiziell vorgestellt wurde das Spiel bei den Spike Video Game Awards am 10. Dezember 2011.

Das Spiel handelt von zwei Überlebenden: dem erwachsenen Texaner Joel (im Englischen gesprochen von Troy Baker) und der jungen Ellie (Ashley Johnson), die zusammen durch die postapokalyptischen Vereinigten Staaten ziehen. Die meisten Menschen sind in diesem Szenario einer Infektion mit dem Pilz ähnlich dem Ophiocordyceps unilateralis erlegen, der ihre Gehirne befällt und sie in aggressive Mutanten verwandelt, deren Körper mit fortschreitender Infektion zunehmend verfällt.

Innerhalb von drei Wochen wurden weltweit 3,4 Millionen Exemplare des Spiels verkauft.

Spielprinzip

The Last of Us nutzt eine Third-Person-Perspektive und lässt den Spieler vorwiegend Joel und teilweise Ellie kontrollieren, während etwaige Begleiter des jeweiligen Charakters von der KI gesteuert werden. Das Spiel beinhaltet sowohl Kämpfe mit Schusswaffen als auch Nahkämpfe und ein Deckungssystem. Der Spieler muss sowohl Infizierte – durch den mutierten Ophiocordyceps-unilateralis-Pilz infizierte Menschen – als auch Überlebende – Menschen die nicht infiziert sind, anderen aber in den meisten Fällen feindlich gegenüberstehen – versuchen abzuwehren. Das Spiel soll somit den Eindruck vermitteln, wozu Menschen im Angesicht einer zusammenfallenden Zivilisation ohne Ordnung und geregelte Versorgung, mit dem reinen Drang zu überleben, im Stande sind. The Last of Us ist kein Open-World-Spiel, bietet jedoch großzügige Level, welche teilweise diesen Eindruck vermitteln.

Ein wichtiger Teil des Spielprinzips ist das Herstellen von Medikits und Waffen. Dazu werden unterschiedliche Gegenstände eingesammelt und später miteinander kombiniert. So können beispielsweise aus Lumpen und Alkohol sowohl Molotowcocktails als auch Erste-Hilfe-Verbände hergestellt werden.

Die gesamte Spielzeit des Einzelspielermodus beläuft sich laut Angaben des Entwicklers auf zwölf bis 16 Stunden.

Im Mehrspielermodus baut The Last of Us auf eine Metageschichte aus dem Universum der Kampagne mit den spielbaren Fraktionen „Fireflies“ und „Hunter“, wobei das Spielprinzip prinzipiell dem des Einzelspielermodus entspricht. Mit vier-gegen-vier-Gefechten und vergleichsweise kleinen Karten, grenzt es sich klar gegen andere Multiplayer-Modi ab, bei denen maximal bis zu 64 Spieler involviert sein können.

Gliederung

Die Infizierten sowie die Menschen lassen sich in verschiedene Gruppen einteilen.

Infizierte

Infizierte sind von dem bereits erwähnten Cordyceps-Pilz befallen. Infizieren kann man sich leicht, indem man die Sporen des Pilzes einatmet oder von einem Infizierten gebissen wird.

Stufen der Infektion.

1. Stufe: Runner bezeichnet man frisch Infizierte nach der 2-tägigen Inkubationszeit. Die Infizierten verlieren ihr Bewusstsein und wandeln sich in aggressive „Zombies“, die empfindlich auf Geräusche reagieren und Menschen jagen. Runner sind schnell und sie treten meist in Gruppen auf.

2. Stufe: Stalker sind Einzelgänger die ahnungslosen Leuten geräuschlos auflauern. Stalker haben aufgrund der Infektion, die sich im Gehirn ansetzt, bereits Pilz-Auswucherungen an Kopf und Körper.

3. Stufe der Infektion: Clicker sind herumirrende Infizierte, deren Sinnesorgane bereits vollständig durch den Pilz überwuchert wurden. Sie orientieren sich mit Echoortung ähnlich wie Fledermäuse. Durch die Echoortung entsteht ein lautes Klicken von den äußerst geräuschempfindlichen Kreaturen. Sie sind viel stärker als Runner, was offenbar auf die Infektion zurückzuführen ist. Diese Stufe der Infektion erlangen Infizierte nach Jahren.

4. Stufe: Bloater sind seit dem Ausbruch infiziert und kommen daher seltener vor. Ihr Erscheinungsbild ist von den riesigen Pilzplatten auf deren Körper geprägt, die sie auch vor Verletzung schützen. Sie schießen mit explodierenden Sporen-Geschossen um sich und zerreißen die Schädel ihrer Opfer anstatt sie zu beißen.

Menschen

Die Menschen sind zerstritten, es geht fast eine größere Bedrohung von ihnen aus als von den vergleichsweise berechenbaren Infizierten.

  • Das Militär hat die Macht übernommen und versucht durch Repression innerhalb der Quarantänezonen Ordnung aufrecht zu erhalten. Außerhalb der Zonen und in den Sperrzeiten wird ohne Rücksicht auf Menschen geschossen.
  • Die Rebellengruppe der Fireflies bildete sich, weil sie die Methoden des Militärs für Unrecht halten, weil das Militär alle Menschen außerhalb der Quarantänezonen umbringt um ihre Vorräte zu plündern und es illegal ist sich dort aufzuhalten. Die Fireflies sind bestrebt eine Impfung gegen den Cordyceps zu finden und somit die Existenz der Menschheit zu sichern, wobei sie einen ständigen Guerillakrieg gegen das Militär ausüben. Sie wurden brutal vom Militär verfolgt und fast ausgerottet.
  • Die Menschen in den Quarantänezonen haben nicht mehr viel zu verlieren. Sie fristen ihr Dasein mit zu wenig Essen. Regelmäßig werden Leute für den Außendienst eingezogen.
  • Hunter sind marodierende Gruppen, die sich jenseits von Quarantänezonen durchschlagen und auf alle Fremdlinge schießen. Teilweise sind sie Kannibalen, die nur so über die Runden kommen.

Handlung

Hauptspiel

Die Handlung von The Last of Us spielt hauptsächlich im Jahr 2033, zwei Jahrzehnte nachdem ein mutierter Cordyceps-Pilz den Großteil der Bevölkerung infiziert und zu wandelnden Kannibalen verwandelt hat. Nach Zusammenbruch der Regierung, kontrolliert das Militär die von den meisten Überlebenden bewohnten Quarantänezonen. Die Gruppierung der “Fireflies” lehnt den gewaltsamen und totalitären Polizeistaat ab und führt einen Guerillakampf gegen das US-Militär.

Joel, der beim Ausbruch der Infektion seine 12-jährige Tochter verloren hat, ist Schwarzhändler in der Quarantänezone von Boston. Er gerät durch Zufall an die Anführerin der Fireflies, die ihn bittet, die 14-jährige Ellie aus der Quarantänezone zu schmuggeln und in ein Versteck der Fireflies zu bringen. Auf der Flucht werden sie von Soldaten aufgeschnappt und es stellt sich heraus, dass Ellie infiziert ist. In letzter Sekunde gelingt es ihnen die Soldaten zu überwältigen. Ellie erklärt, dass ihr Biss am Arm drei Wochen alt sei und sie eine Immunität entwickelt habe. Nur die Fireflies können womöglich ein Heilmittel herstellen. Am Firefly-Stützpunkt jedoch ankommen, wurden dort bereits alle Fireflies vom Militär ermordet.

Joel und Ellie folgen nun den Hinweisen nach den Verbleib der übrigen Fireflies, die allem Anschein nach alle tot sind. Auf ihrer Reise quer durch die USA kommt es immer wieder zu gefährlichen Auseinandersetzungen mit Huntern und Infizierten, bei der Joel schließlich lebensgefährlich verletzt wird und von Ellie nur knapp in Sicherheit gebracht werden kann. In den Wintermonaten muss Ellie sich nun allein auf die Suche nach Nahrung und Medizin begeben. Als sie einen Hirsch jagt, stößt sie auf einen Hunter. Beide geraten in einen Hinterhalt und können nur gemeinsam im Kampf gegen Infizierte bestehen. Es gelingt ihr, Medizin für den verletzen Joel zu besorgen. Der Hunter jedoch hat Ellie wiedererkannt, die gemeinsam mit Joel zahlreiche Hunter in einer naheliegenden Stadt umgebracht haben. Sie überfallen das Versteck der beiden. Beim Versuch die Angreifer wegzulocken, wird Ellie gefangen genommen. Der durch die Medikamente mittlerweile genesene Joel kann die Verfolgung aufnehmen und Ellie befreien.

Im Frühjahr treffen Ellie und Joel schließlich auf die Fireflies, die sich in einem Krankenhaus verschanzt haben. Da der Pilz im Gehirn des Wirts heranwächst, könnte Elli die notwendige Operation, die zur Untersuchung ihrer Immunität nötig wäre, nicht überleben. Joel entschließt sich, Elli aus den Operationssaal zu befreien und erschießt auf der Flucht die Anführerin der Fireflies.

Beiden gelingt die Flucht aus dem Krankenhaus. Auf dem Weg aus der Stadt fragt Ellie, die unter Narkose nichts mitbekommen hat, warum die Fireflies die beiden gehen ließen. Joel belügt Ellie und behauptet, dass es viele immune Infektionsträger gäbe, aber die Herstellung eines Wirkstoffes nicht möglich sei. Das Hauptspiel endet mit der Heimreise nach Jacksonville.

Während der Kampagne findet der Spieler verschiedene Briefe, Fotos, Audioaufnahmen und Zeitungsartikel, die eine ausführlichere Hintergrundgeschichte erzählen.

Left Behind

In der Erweiterung wird die Vorgeschichte zum Hauptspiel und das Überleben Ellies und des verletzten Joels im Herbst erzählt.

Ellie wird eines Nachts von ihrer Freundin Riley geweckt, die zuvor längere Zeit verschwunden war und sich inzwischen den Fireflies angeschlossen hat. Riley führt Ellie zu einem verlassenen Einkaufszentrum, um mit ihr ein noch funktionstüchtiges Strom-Aggregat in Betrieb zu setzen. Nachdem sie einen Kostümladen durchstöbert haben, stoßen sie auf das Aggregat und können den Strom für das gesamte Einkaufszentrum aktivieren. Zu ihrer Verwunderung sind ein altes Kinderkarussell und eine Fotomaschine weiterhin funktionsfähig. Der Versuch auch einen Spielautomaten in Gang zu setzen schlägt fehl, sodass Riley mit ihrer Beschreibung eines Prügelspiels Ellies Phantasie anregt. Als die beiden über den drohenden Abschied sprechen, kommt es zum Streit. Riley läuft von Ellie weg und Ellie läuft ihr hinterher. Nachdem sie sich erneut vertragen, bittet Ellie erneut Riley zu bleiben. Riley stimmt zu und beide küssen sich. Als sie vor Freude zu lauter Musik tanzen, werden sie von Infizierten überrascht und müssen fliehen. Auf der Flucht werden sowohl Ellie als auch Riley von Infizierten gebissen. Daraufhin sehen sie sich zwei Optionen gegenübergestellt: Selbstmord durch den Revolver oder Abwarten bis zum Eintritt der Infizierung. Nachdem Ellie verzweifelt nach einer möglichen dritten Option fragt, entscheiden sie sich für die Zweite.

Im zweiten Teil der Handlung durchsucht Ellie das Einkaufszentrum aus dem Hauptspiel, in dem Joel verletzt wurde und bewegungsunfähig unter seinen Schmerzen leidet. Der Versuch in einer Apotheke einen Erste-Hilfe-Koffer zu finden, endet erfolglos. Ihr Weg führt sie durch überschwemmte Keller, die von Infizierten bevölkert werden. In einem abgestürzten Sanitäts-Helikopter des Militärs hat sie hingegen mehr Glück. Als sie mit dem Sanitätskoffer zurück zu Joel kehren will, wird sie von Huntern gestellt und muss sich durchkämpfen. Dabei kann sie heraneilende Infizierte zu ihren Gunsten einsetzen. Als sie schließlich die Tür zu Joels Versteck öffnen will, wird sie erneut überfallen und muss sich ein weiteres Mal verteidigen. Dieser Teil der Geschichte endet damit, dass sie auf ihr Pferd steigt und Joel auf einer Trage hinter sich her zieht.

Entwicklung
Ankündigung

Die erste Erwähnung des Spiels geschah in Form einer Plakatwand am Times Square, vor den Spike Video Game Awards am 29. November 2011, mit dem Slogan „a [PlayStation 3] exclusive you won’t believe“. Erste Teaser zeigten ein postapokalyptisches Ereignis, Aufstände, eine Epidemie, Quarantäne und Gewalt, sowie einen Ausschnitt aus der BBC-Fernsehserie Planet Erde. Dieser zeigt eine Ameise mit einer Ophiocordyceps unilateralis-Infektion, einem pilzartigen Parasiten, der gewöhnlicherweise Insekten befällt und tötet. Am 9. Dezember 2011 entdeckten Spieler von Uncharted 3: Drake’s Deception ein verstecktes Easter Egg als Zeitungsüberschrift „Scientists are still struggling to understand deadly fungus“ einen Verweis zu dem besagten Teaser. Bei den Spike Video Game Awards enthüllte Sony offiziell The Last of Us, ein neues Spiel von Naughty Dog, entwickelt von einem vorher nicht bekannten 80-köpfigen Team. Ein Trailer aus Spielszenen zeigte einen Mann und ein jugendliches Mädchen, welche andere Überlebende, sowie von Pilzen überwucherte Wesen abwehren.

Kurz nach der Vorstellung veröffentlichte der Co-Präsident von Naughty Dog, Evan Wells, weitere Informationen zu The Last of Us im offiziellen PlayStation Blog:

“The Last of Us is a genre-defining experience that blends survival and action elements to tell a character driven tale about a modern plague decimating mankind. Nature encroaches upon civilization, forcing remaining survivors to kill for food, weapons and whatever they can find. Joel, a ruthless survivor, and Ellie, a brave young teenage girl who is wise beyond her years, must work together to survive their journey across what remains of the United States.”

„The Last of Us ist eine genredefinierende Erfahrung, die Survival- und Actionelemente verschmilzt, um eine von Figuren getriebene Geschichte über eine moderne Seuche zu erzählen, welche die Menschheit dezimiert. Die Natur überlagert die Zivilisation immer stärker und zwingt die letzten Überlebenden, für Nahrung, Waffen und was immer sie finden können, zu töten. Joel, ein rücksichtsloser Überlebenskünstler, und Ellie, eine mutige Teenagerin, die ihrem Alter aber voraus ist, müssen zusammenarbeiten, um ihre Reise durch die Überreste der Vereinigten Staaten zu überleben.“

Evan Wells: PlayStation Blog

 

Die Ankündigung bestätigte, dass das neue Projekt vom Studio Game Director Bruce Straley geleitet würde. Der ehemalige Lead Designer von Enslaved: Odyssey to the West, Mark Richard Davies, hat zusätzlich für Naughty Dog an dem Spiel gearbeitet. Nach der Veröffentlichung von Uncharted 2: Among Thieves im Jahr 2009, bildeten einige des Entwicklungsteams ein neues Team für The Last of Us, während die anderen an Uncharted 3: Drake’s Deception arbeiteten. Zum ersten mal wurden zwei verschiedene Spiele von Naughty Dog gleichzeitig produziert.

Bei den Spike Video Game Awards 2012 wurde offiziell bekanntgegeben, dass The Last of Us am 7. Mai 2013 erschiene. Der Termin wurde jedoch später von Sony und Naughty Dog auf den 14. Juni 2013 verschoben, um den Entwicklern mehr Zeit zu lassen. Am 31. Mai wurde Käufern von God of War: Ascension eine Demo des Spiels bereitgestellt.

Am 9. April 2014 kündigte Sony eine Remastered-Version für ihre hauseigene Spielekonsole PlayStation 4 an. Die um das Left-Behind-DLC erweiterte Version erschien am 30. Juli 2014.

Konzept

Das Konzept von The Last of Us entstand nach einem Ausschnitt der BBC-Naturdokumentationsserie Planet Erde, welcher eine Ameise zeigte, die von einem Cordyceps-Pilz infiziert wurde. Hierbei übernimmt der Pilz alle Handlungen des Insekts und produziert Geschwülste auf seinem Kopf. Die Idee, dass der Pilz Menschen befallen könne, war die Initialidee des Spiels. Künstlerische Inspirationen kamen von den Romanen Stadt der Diebe, Ich bin Legende, Kein Land für alte Männer, Die Straße, Unterwegs, der Comicserie The Walking Dead und deren Adaptionen. Die Computerspielwebsite GamesRadar betonte die Inspiration von den Filmadaptionen I Am Legend und The Road, sowie der Fernsehserie von The Walking Dead und den Filmen 28 Days Later, Children of Men und Blumen des Schreckens.

Obwohl die Pilzepidemie den Haupthintergrund des Spiels darstellt, ist The Last of Us „kein Zombiespiel“, sondern „eine Geschichte über eine Vater-Tochter-ähnliche Beziehung“, beeinflusst in Teilen von den Interaktionen zwischen Nathan Drake und Victor Sullivan, seinem Mentor und Vaterfigur in Naughty Dogs Uncharted-Reihe. Joel ist ein Überlebender und Antiheld, während Ellie ein 14-jähriges Mädchen ohne Erfahrung von der Welt vor der Apokalypse ist. Komponist ist der zweimalige Oscargewinner Gustavo Santaolalla. Der Soundtrack bezieht sich hauptsächlich auf die Emotionen der Figuren und nicht den sonst üblichen Horror im Spiel.

Nach der Veröffentlichung des ersten Trailers für das Computerspiel Dead Island war das Team besorgt, dass die beiden Spiele sehr ähnlich sein würden und sich mit der menschlichen oder emotionalen Seite eines postapokalyptischen Ereignisses beschäftigten. Nach der Veröffentlichung von Dead Island stellte sich jedoch heraus, dass das Spielprinzip deutlich abwich. Im Gegensatz dazu machte Lead Designer Neil Druckmann deutlich, dass die Trailer zu The Last of Us sehr wohl das Spielgefühl wiedergäben. Er gab außerdem an, dass die Handlung von The Last of Us die Latte für andere Entwickler höher legen solle, da der aktuelle Standard vom Erzählen von Geschichten in der Branche nicht so gut sei, wie er eigentlich sein könnte. Naughty Dog zeigte einen langen Trailer mit Spielszenen auf Sonys Pressekonferenz während der Electronic Entertainment Expo 2012.

Erweiterungen

Im Oktober 2013 erschien der Multiplayer-DLC Verlassene Gebiete mit vier zusätzlichen Spielarealen.

Am 14. Februar 2014 erschien der DLC Left Behind im PlayStation Network: die etwa zwei Stunden dauernde Geschichte erzählt von Ellie, bevor sie auf Joel trifft. Außerdem füllt sie das erzählerische Loch aus der winterlichen Haupthandlung, als Joel schwerverletzt ist.

The Last of Us Remastered

Am 30. Juli 2014 erschien The Last of Us Remastered für die PlayStation 4. Diese Version bietet eine verbesserte Grafik mit hochaufgelösten Texturen. Die Performance der PS4-Fassung liegt bei flüssigen 60 fps, es ist aber auch ein optionaler 30-fps-Modus enthalten. Die Steuerung wurde ebenfalls an den neuen DualShock-4-Controller angepasst und macht auch von dessen Features wie der Light Bar, dem Touchpad sowie dem Lautsprecher Gebrauch. Als Extras sind auch alle bisher erschienen DLCs und ein Audio-Kommentar von Ashley Johnson (Ellie) und Troy Baker (Joel) enthalten.

Die ersten Rezensionen des Spiels waren durchweg positiv. Das britische Filmmagazin Empire vergab fünf von fünf Punkten und schrieb: „The Last of Us ist nicht nur das beste Spiel, das Naughty Dog bis jetzt gemacht hat, und ein naheliegender Anwärter auf das beste Spiel dieser Konsolengeneration, es könnte sich auch als Citizen-Kane-Moment für Computerspiele beweisen. Ein Meisterwerk, auf das noch nach Jahrzehnten wohlwollend zurückgeblickt wird.“ Das offizielle britische PlayStation-Magazin schrieb ebenfalls eine positive Kritik, vergab mit zehn Punkten die Höchstpunktzahl und nannte es „ein Kunstwerk, in welchem beeindruckende Ausblicke und Klänge ein emotional aufzehrendes, durchgängig fesselndes Endzeitabenteuer vorantreiben“. Einige Kritiker zogen Parallelen zu Cormac McCarthy und nannten es eine teils interaktive Version von Die Straße, seinem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Endzeitroman über einen Vater und seinen Sohn, die durch die Vereinigten Staaten ziehen. Teilweise wurde jedoch das Kampfsystem kritisiert. Bei dem Aggregator Metacritic, welcher Pressekritiken sammelt, erhielt The Last of Us von 77 Kritiken 95 von 100 möglichen Punkten und rangiert damit bei Veröffentlichung auf Platz vier der bestbewerteten PlayStation-3-Spiele aller Zeiten. Im Mai 2014 wurde das Spiel von IGN auf den 3. Platz bei den besten Spielen für die letzte Konsolen-Generation (PS3, Xbox 360 und Wii) gewählt.

Auszeichnungen
  • Video Game Awards 2013 (VGX)
  • Best PlayStation Game
  • Best Voice Actor (Troy Baker)
  • Best Voice Actress (Ashley Johnson)joel_small
Comics

Eine vierteilige Comicreihe mit dem Titel The Last of Us: American Dreams wurde von Dark Horse Comics produziert. Sie wurde von Neil Druckmann, Naughty Dogs Creative Director, und Faith Erin Hicks geschrieben. Die Comics dienen als Prequel und spielen ein Jahr vor den Ereignissen im Videospiel. Sie handeln von Ellie und einer anderen jungen Überlebenden namens Riley. Die erste Ausgabe erschien am 3. April 2013.Das erste Comic war schnell ausverkauft und ein Nachdruck wurde, zusammen mit der zweiten Ausgabe, am 29. Mai 2013 veröffentlicht. Die vierte und letzte Ausgabe erschien am 31. Juli 2013.

Die deutsche Version wurde ebenfalls am 31. Juli 2013 bei Cross Cult als Sammelband veröffentlicht.


The Last of Us
Joel2_smallFrom Wikipedia, the free encyclopedia

 

The Last of Us is an action-adventure survival horror video game developed by Naughty Dog and published by Sony Computer Entertainment. It was released for the PlayStation 3 on June 14, 2013; an updated version, The Last of Us Remastered, was released for the PlayStation 4 on July 29, 2014.Players control Joel, a man tasked with escorting the young Ellie across a post-apocalyptic United States.

The Last of Us is played from a third-person perspective; players use firearms, improvised weapons and stealth to defend against hostile humans and zombie-like creatures infected by a mutated strain of the Cordyceps fungus. “Listen mode” lets players locate enemies through a heightened sense of hearing and spatial awareness. Players can also customize weapons and items using items scavenged from the environment. In the game’s online multiplayer, up to eight players engage in co-operative and competitive gameplay in recreations of single-player settings.

Development of The Last of Us began in 2009, soon after the release of Naughty Dog’s previous game, Uncharted 2: Among Thieves. The relationship between Joel and Ellie was the central focus of the game, with all other elements developed around it. The team chose Troy Baker and Ashley Johnson to portray Joel and Ellie respectively, who provided voice and motion capture for the roles. Both actors assisted creative director Neil Druckmann with the development of the characters and story. The original score was composed by Gustavo Santaolalla.

Following its announcement in December 2011, The Last of Us was widely anticipated. It was acclaimed by many reviewers, with praise particularly directed at its characterization, subtext, exploration of the human condition, and depiction of female and LGBT characters. The Last of Us became one of the best-selling PlayStation 3 games, selling over 1.3 million units in its first week, and over eight million units within fourteen months. Considered by many critics as one of the greatest video games of all time, it won year-end accolades, including over 240 Game of the Year awards from several gaming publications, making it the most awarded game in history. After the game’s release, Naughty Dog released several downloadable content additions; The Last of Us: Left Behind added a new single-player campaign, taking place both before and during the main story, featuring Ellie and her friend Riley.

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Plot

In 2013, Joel (Troy Baker) is a single father living near Austin, Texas, with his twelve-year-old daughter Sarah (Hana Hayes). One night, an outbreak of a mutant Cordyceps fungus ravages the United States, which transforms its human hosts into cannibalistic monsters. As Joel, his brother Tommy (Jeffrey Pierce), and Sarah flee the chaos, Sarah is shot by a soldier and dies in Joel’s arms.

Twenty years later, most of civilization has been destroyed by the infection. Survivors live in heavily policed quarantine zones, independent settlements and nomadic groups. Joel works as a smuggler with his friend Tess (Annie Wersching) in a Boston quarantine zone. They hunt down Robert (Robin Atkin Downes), an arms dealer, to recover a stolen weapons cache. Before Tess kills him, Robert reveals that he traded the goods to the Fireflies, a rebel group opposing the quarantine zone authorities. The leader of the Fireflies, Marlene (Merle Dandridge), promises to double their stolen cache in return for smuggling a teenage girl, Ellie (Ashley Johnson), to Fireflies hiding outside of the quarantine. Joel, Tess, and Ellie sneak out in the night, but after an encounter with a patrol, they discover Ellie is infected. Full infection normally occurs in under two days, but Ellie claims she was infected three weeks ago and that her immunity may lead to a cure. The trio make their way to their destination through hordes of infected, but find that the Fireflies there have been killed. Tess reveals she has been bitten by an infected; believing in Ellie’s importance, Tess sacrifices herself against pursuing military soldiers so Joel and Ellie can escape.

Joel decides to find Tommy, a former Firefly, in the hope that he can locate the remaining Fireflies. With the help of Bill (W. Earl Brown), a smuggler who owes Joel a favor, they acquire a working vehicle. Driving into Pittsburgh, they are ambushed by bandits and their car is wrecked. They ally with two brothers, Henry (Brandon Scott) and Sam (Nadji Jeter); after they escape the city, Sam is bitten by an infected but hides it from the group. As his infection takes hold, Sam attacks Ellie, but Henry shoots him and then commits suicide out of grief.

In the fall, Joel and Ellie finally find Tommy in Wyoming, where he has assembled a fortified settlement near a hydroelectric dam with his wife Maria (Ashley Scott). Joel contemplates leaving Ellie with Tommy, but after she confronts him about Sarah, he decides to stay with her. Tommy directs them to a Fireflies enclave at the University of Eastern Colorado. There, they find the university abandoned, but learn that the Fireflies have moved to a hospital in Salt Lake City. As they leave, they are attacked by bandits and Joel is severely wounded.

During the winter, Ellie and Joel shelter in the mountains. Joel is on the brink of death and relies on Ellie to care for him. Hunting for food, Ellie encounters David (Nolan North) and James (Reuben Langdon), scavengers willing to trade medicine for food; David reveals that the university bandits Ellie and Joel killed were part of his group. Ellie manages to lead David’s group away from Joel, but is eventually captured; David intends to recruit her into his cannibal group. She escapes after killing James but David corners her in a burning restaurant. Meanwhile, Joel recovers from his wounds and sets out to find Ellie. He reaches Ellie as she kills David; Joel consoles her before they flee.

In the spring, Joel and Ellie arrive in Salt Lake City and are captured by a Firefly patrol. In the hospital, Marlene tells Joel that Ellie is being prepared for surgery: in hope of producing a vaccine for the infection, the Fireflies must remove Ellie’s infected brain, which will kill her. Joel battles his way to the operating room and carries the unconscious Ellie to the parking garage. There he confronts and kills Marlene to prevent the Fireflies from pursuing them. On the drive out of the city, Joel lies to Ellie about what happened, telling her that the Fireflies had found many other people who are immune, but were unable to create a cure and have stopped trying. The pair arrive on the outskirts of Tommy’s settlement. Ellie expresses her survivor guilt and asks Joel to swear that his story is true; he does.

Development

Naughty Dog began developing The Last of Us in 2009, following the release of Uncharted 2: Among Thieves. For the first time in the company’s history, Naughty Dog split into two teams; while one team developed Uncharted 3: Drake’s Deception (2011), the other began work on The Last of Us.Director Bruce Straley and creative director Neil Druckmann led the team responsible for developing The Last of Us.

The relationship between Joel and Ellie was the central focus of the game; all other elements were developed around it. Troy Baker and Ashley Johnson were cast as Joel and Ellie respectively and provided voice and motion capture performances. Baker and Johnson contributed to the development of the characters; for example, Baker convinced Druckmann that Joel would care for Tess due to his loneliness, and Johnson convinced Druckmann that Ellie should be stronger and more defensive. The game’s other characters also underwent changes. The character of Tess, portrayed by Annie Wersching, was originally intended the main antagonist of The Last of Us, but the team found it difficult to believe her motives. The sexuality of the character Bill, portrayed by W. Earl Brown, was originally left vague in the script, but later altered to further reflect his homosexuality.

The Last of Us features an original score composed by musician Gustavo Santaolalla. Known for his minimalist compositions, Santaolalla was contacted early in development. He used various instruments to compose the score, including some that he was unfamiliar with, giving a sense of danger and innocence.This minimalist approach was also taken with the game’s sound design and art design. The sound department began working early on the sound of the Infected, in order to achieve the best work possible. To achieve the sound of the Clicker, they hired voice actress Misty Lee, who provided a sound that audio lead Phillip Kovats described as originating in the “back of the throat”. The art department took various pieces of work as inspiration, such as Robert Polidori’s photographs following Hurricane Katrina, used as a reference point when designing the flooded areas of Pittsburgh. The art department were forced to fight for things that they wished to include, due to the high demand during development. Ultimately, the team settled on a balance between simplicity and detail; while Straley and Druckmann preferred the former, the art team preferred the latter.

The team created new engines to satisfy their needs for the game. The artificial intelligence (AI) was created to coordinate with players; the addition of Ellie as AI was a major contributor to the engine. The lighting engine was also re-created to incorporate soft light, in which the sunlight weeps in through spaces and reflects off surfaces. The gameplay introduced difficulty to the team, as they felt that every mechanic required thorough analysis.The game’s user interface design also underwent various iterations throughout development.

The Last of Us was officially announced on December 10, 2011, at the Spike Video Game Awards, alongside its debut trailer and an official press release acknowledging some of the game’s features. Journalists noted that the announcement ignited widespread anticipation within the gaming industry, which they owed to Naughty Dog’s reputation. The game missed its original projected release date of May 7, 2013, pushed back to June 14, 2013 to allow for further polishing. To spur pre-order game sales, Naughty Dog collaborated with several retail outlets to provide special edition versions of the game, with extra features and content.

Additional content

Downloadable content (DLC) for the game was released for the game following its launch. The game’s Season Pass includes access to all DLC, as well as some additional abilities, and the documentary Grounded: Making The Last of Us; the documentary was released online in February 2014. Two DLC packs were included with some of the game’s special editions and were available upon release: the Sights and Sounds Pack included the soundtrack, a dynamic theme and two avatars; the Survival Pack featured bonus skins for the player following the completion of the campaign, and in-game money, as well as bonus experience points, early access to customizable items and brawler skill for the game’s multiplayer. Abandoned Territories Map Pack, released on October 15, 2013, added four new multiplayer maps, based on locations in the game’s story. Nightmare Bundle, released on November 5, 2013, added a collection of ten head items, nine of which are available to purchase individually.

The Last of Us: Left Behind added a new single-player campaign which serves as a prequel to the main storyline, featuring Ellie and her friend Riley; it was released on February 14, 2014 as DLC and is scheduled for release as a standalone expansion pack on May 12, 2015. A third bundle was released on May 6, 2014, featuring five separate DLC: Grounded added a new difficulty to the main game and Left Behind; Reclaimed Territories Map Pack added new multiplayer maps; Professional Survival Skills Bundle and Situational Survival Skills Bundle added eight new multiplayer skills; Survivalist Weapon Bundle added four new weapons. The Grit and Gear Bundle, which added new headgear items, masks and gestures, was released on August 5, 2014. A Game of the Year Edition containing all downloadable content was released in Europe on November 11, 2014.

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On April 9, 2014, Sony announced The Last of Us Remastered, an improved version of the game for the PlayStation 4. It was released on July 29, 2014 in North America. Remastered features improved enhanced graphics and rendering upgrades including increased draw distance, an upgraded combat mechanic and higher frame rate. Further additions include advanced audio options, an audio commentary and a Photo Mode. It includes the previously released downloadable content, including Left Behind and some multiplayer maps. The development team aimed at creating a “true” remaster, maintaining the “same core experience” and not changing any large story or gameplay elements.

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